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7.30 보궐선거에서 새정치민주연합을 포함한 야권의 참패에 대해 다들 엄청난 충격에 빠져들고 있다. 김한길, 안철수 공동대표를 포함한 제1야당 지도부의 총사퇴와 대권후보군으로 분류되던 손학규 전대표의 정계은퇴, 그리고 존폐기로에 놓인 정의당을 포함한 진보정당들..., 그 끝이 어디일지 보이지 않는다.


그러나 조금 냉정하게 생각하면 이번 선거의 결과는 이미 동작을과 광산을 전략공천이 국민정서와는 완전히 딴판으로 이루어지면서 충분히 예상가능했던 시나리오였다. 그 결과를 예측하지 못한 사람들이 있었다면 아마 새정치연합 공동대표와 기득권에 안주한 일부 세력뿐이었을 것이다.


구슬이 서말이라도 꿰어야 보배라고 했다. 이번에 전략공천 되었던 새정치민주연합과 정의당 후보들은 하나 하나 뜯어보면 분명 구슬 이상의 보배들이었다. 그러나 이들을 보배로 만들지 못하고 시궁창으로 걷어 차버린 것이 야권의 선거전략이었다.


많은 회한이 남지만 7.30보궐선거도 이제 하나의 역사로 자리매김 되어졌다. 후회한들 아무런 소용이 없다. 이 아픔과 좌절을 딛고 어떻게 거듭날 것인가만 남아있다. 여전히 국민들의 정서와 유권자들의 이해관계와는 상관없이 정치권의 이해관계만을 따져 낡은 정치를 계속해 나간다면 새정치민주연합과 진보정당의 몰락의 길은 멈추지 않을 것이다. 반대로 이번 실패를 거울삼아 야권의 정치체질을 근본적으로 바꾸어내고 유권자들이 원하는 정치를 펼치고 정치가 국민의 가려운 곳을 긁어줄 수 있다면 야권에게 희망이 있을 뿐만 아니라 대한민국의 발전과 희망도 함께 기대할 수 있을 것이다.


나는 새정치민주연합의 활로모색을 위해 몇가지 제안을 하고 싶다. 첫째, 지역과 지역주민들에 기반한 정치를 해야 한다. 중앙정치만 있고 지역에 가면 새정치민주연합은 존재감이 거의 없다. 당원모임도 제대로 되지 않고 지역주민들과 함께 하는 프로그램도 보이지 않는다. 지역사회에서 새로운 인재를 발굴하여 새로운 정치인으로 육성하려는 노력도 없다. 그러니 중앙당만 쳐다보고 실세들에게 줄서기에 바쁘다. 새정치민주연합(민주당)은 대부분의 지역에서 이미 죽은 정당이다. 지역과 유권자에 기반한 정치는 노동당이나 녹색당이 민주당보다 100배는 더 잘 하고 있다. 이제 철저하게 10년, 20년을 내다보고 체질개선을 시작해야 한다. 유럽의 민주진보정당들이 해 왔듯이 철저하게 지역과 당원들에 기반한 정치, 지역 유권자들과 호흡하는 정치, 지역의 아젠다를 발굴하고 이를 해결해 나가는 과정에서 지역의 새로운 정치일꾼을 만들어가는 정당으로 변해야만 민주당의 미래가 있다.


둘째, 비판세력을 넘어 대안정당으로 거듭나야 한다. 민주당(새정치민주연합)에 대한 가장 큰 비판이 대안없이 비판만 하는 정당, 대통령과 정부의 발목만 잡는 정당, 싸움질만 하는 정당이다. 물론 야당의 제1과제는 정권견제와 비판이니 이것은 과잉된 평가이며 여당의 프레임이 언론을 통해 먹히고 있는 측면도 있다. 그러나 솔직히 야권이 수권능력이 있는지 잘 살펴보면 많은 사람들이 고개를 가로저을 것이다. 한국사회가 가야할 장기적 비전과 이를 바탕으로 한 구체성 있는 정책들을 제대로 선보이지 못하고 있다. 그러다보니 선거때마다 이슈에만 매달리거나 후보의 개인기에 의존할 수밖에 없다. 지난 대통령 선거 과정만 보아도 대선후보의 공약을 정당이 만들어 내는 것이 아니라 선거 시기 급하게 만들어진 후보 캠프에서 개인적으로 진행되었다. 엄청난 예산을 쓰는 민주정책연구원은 대선에서 정책과 공약을 만드는데 아무런 구실을 못하였다. 지금도 새정치민주연합 내에서 민주정책연구원을 신뢰할 수 없으니 새로운 씽크탱크를 만들겠다는 움직임이 있다. 총선과 대선패배 뒤 민주정책연구원을 제대로 운영하겠다는 약속도 시간이 지나면서 무용지물이 되고 있다. 새누리당의 여의도연구소와는 사뭇 대비되는 광경이다.


셋째, 젊고 새로운 정치신인들의 발굴에 힘을 쏟아야 한다. 민주당(새정치연합)의 국회의원들을 보면 일부를 제외하곤 매우 노회하다. 지난총선에서 시민사회 세력 등이 비례대표로 공천되면서 새로운 얼굴들이 일부 있지만 지역구를 기반으로 한 국회의원 대부분은 변화가 별로 없다. 그러니 이들에게서 새로운 정치를 기대하기도 어렵다. 또한 지역의 대의원들과 상임위원들 또한 정말 노회하다. 내가 살고있는 지역의 민주당 대의원들 평균연령이 아마 65세는 되어 보인다. 지역에서 새로운 당원들과 정치신인들을 전혀 발굴하지 못하고 있다. 아니 지역위원회가 나서서 가로막고 있다고 하는 것이 올바른 표현일 것이다.  그저 수십년동안 민주당 또는 위원장에게 충성해온 이들과 호남향우회 등에 기대어 겨우 겨우 당의 명운을 연명하고 있는 셈이다. 새로운 정치신인과 젊은 당원들을 발굴하는 과정이 민주당의 체질개선과 지역에 기반한 정치를 하는데 가장 중요한 가늠자가 될 것이다. 


다음 주면 새정치민주연합이 비상의총을 열고 비대위 구성에 대한 논의를 시작한다고 한다. 130석 제1야당의 기득권을 내려놓고 정말 객관적으로, 그리고 비장한 각오로 비대위를 구성하고 뼈를깎는 심정으로 당의 체질을 개선하는 노력을 보여주어야 한다. 필요하면 새정치민주연합을 해산하고 가치와 국민들의 이해와 요구에 기반한 새로운 정당으로 재창당하겠다는 각오로 임해야 한다. 국민들이 보기에 그만하면 충분하다는 생각이 들때까지 변화를 위한 처절한 몸부림을 보여주어야 한다. 죽어야 산다. 죽을 각오로 변화를 추구하는 새정치민주연합의 야성을 보고 싶다.


최승국(내가꿈꾸는나라 집행위원장)

Posted by 최승국

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길거리에서 유권자들을 만나기 시작한지 한달이 되었습니다. 지하철에서 명함을 나누어 주는 일도 처음에는 무척 어색하고 이렇게 해서 도움이될까 하는 의구심도 있었는데 하루하루 지나면서 재미가 생기고 있답니다.

사실 영하의 날씨에 아침일찍 명함을 주는 사람이나 받는 사람이나 부담스러울 수 밖에 없는데 그래도 많은 사람들이 흔쾌히 받고 가시면서 명함 뒷면에 있는 경력을 읽어보시는 모습을 보면서 입가에 미소가 지어지곤 합니다.

여전히 어색한 것은 상가를 방문하여 인사를 나눌 때 악수를 청하는 것입니다. 정치인들은 다들 악수를 한다고 하는데 처음 보는 분에게 불쑥 손을 내밀기 참 민망한 것이 사실입니다. 특히 혼자 가게에 계신 여성분들의 경우 더욱 조심스럽습니다.

'오늘은 꼭 악수를 하고 다녀야지' 하는 생각을 했지만 여전히 대부분은 명함을 주고 공손히 인사말을 건네는 정도에서 그치곤 합니다.

어쨌든 이런 저런 방식으로 낯모르는 유권자들과의 대면이 점점 재미 있어지고 있고, 또 기대가 됩니다. 주머니에 명함이 없거나 밤늦게 집에가면서 인사를 건네기 부담스러울 때도 주머니 속으로 손이 들어가서 명함을 찾습니다.

오늘은 어떤 분들을 만날까? 내일은 또 어떨까? 하는 생각에 하루 하루가 설레입니다. 제가 정치한다고 할때 주변 분들이 많이들 만류를 하였습니다. 최승국은 정치 체질이 아니라고...

그런데 정치가 점점 재미 있어지니 어쩜 제게 잠재되어 있던 정치 기질이 있었던 것은 아닐까요?

이젠 제 지역구인 '은평 을' 유권자 모두를 알고 싶어지는 욕심이 생깁니다. 1분이라도 더! 한분이라도 더 많이 유권자들과 인사를 나눌 수 있도록 노력하겠습니다. 아니 인사만이 아니라 마음으로 소통할 수 있는 분들이 날로 늘어날 수 있겠지요.

최승국(은평 을 국회의원 예비후보)

Posted by 최승국

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500만 회원을 가진 미국 최대의 유권자 운동 조직! 오바마 대통령을 만든 탄생시킨 숨은 주역! 'Move on'의 힘은 어디에서 나오는 것일까? 무브온 정치캠페인 디렉터로 일했던 노아씨를 필라델피아에서 만나 시실을 확인해 보았다. 그 답은 간단했다. 무브 온의 힘의 원천은 다름아닌 ‘유권자의 에너지를 따라가는 것’에 있다. 한국의 시민단체들은 어떠한가? 혹 언론의 에너지를 쫒아가고 있는 것은 아닐까?

 

무브온뿐만 아니라 커피파티를 포함하여 미국에서 만난 대다수 유권자 운동단체들에게서 느낀 한결같은 점은 이들 활동의 핵심은 유권자, 즉 시민들이 무엇을 원하고 있는지를 파악하고 이를 조직하며, 유권자들의 직접행동을 통해 문제를 해결해 나가고 있다는 것이었다. 정치를 변화시키고자 하는 활동들도 마찬가지이다.

잘 알려져 있듯이 무브온(Move on)은 5백만명의 회원을 기반으로 막강한 영향력을 행사하고 있는 미국의 대표적인 유권자 운동조직이다. 우리에겐 지난 2008년 대통령 선거에서 오바마의 당선에 결정적인 기여를 한 것으로 더 잘 알려져 있다. 그러나 무브 온이 오바마를 지지하기까지 적지않은 우여곡절이 있었다는 것을 아는 사람은 별로 많지 않을 것이다.

 

2008년 선거시기 무브 온의 상근 실무자들은 선거 상황을 분석한 후 힐러리 클린턴을 지지하기로 결정하고 회원들의 의견을 물었다. 객관적으로 정책과 당선가능성에서 힐러리가 오바마를 앞서 있었기 때문이다. 그런데 회원들의 반응은 이들 상근자들의 생각과는 다르게 나타났다. 무브온의 다수 회원들은 오바마를 지지해야 한다고 의사를 밝힌 것이다. 결국 무브온은 대통령 선거에서 오바마 지지를 공식 선언하고 오바마의 당선을 돕고 그가 대통령이 되는데 결정적인 역할을 했다. 만약 무브온이 회원들의 의사를 묻지 않고 힐러리를 지지했다면 현재 미국의 역사는 달라졌을 것이다. 이것이 무브온의 힘이며, 나아가 미국사회의 힘이기도 하다.

 

무브온은 조직 운영에서도 철저하게 회원들에 기반하고 있다. 운영위원회나 이사회와 같이 통상적인 의사결정 구조도 없으며, 활동하는 이슈를 선정하는 것을 포함하여 주요 의사결정은 회원들의 의견을 물어서 진행한다. 급여를 받는 스탭들이 있으나 이들은 회원들을 위해 봉사하는 사람들이다. 회원들이 원하는 내용을 조사하고 실행방안에 대한 구체 전략을 세우고 조직을 운영하는 것이 스탭들의 몫인 셈이다.

 

이렇게 회원들에 의해 결정된 사항을 집행하는 것도 회원들이다. 전국적 이슈에 대해 청원운동을 진행하고 지역구 회원들이 나서서 의원들에게 이메일을 보내거나 전화를 하고 때로는 대표단을 구성해 의원 사무실로 직접 찾아가기도 한다. 또한 페이스북 등을 통해 네티즌들과 의견을 공유하고 다시 이들을 조직하는 역할을 한다. 대통령과 의원을 포함한 정치인들이 이런 유권자들의 요구를 결코 무시할 수 없다. 무브온이 성공할 수 있었던 것은 ‘시민들의 에너지를 따라갔기 때문’이라고 노아씨는 우리에게 단정해서 말했다.

 

회원들의 에너지에 따라 이슈가 선정되고 집행되기 때문에 무브온의 조직은 매우 가볍게 움직일 수 있다는 특징도 있다. 회원들이 원하는 것을 확인하는 방법은 5백만명의 회원 중에서 무작위로 1만명을 뽑아 이메일로 의사를 묻는다. 그리고 회원들이 원하는 일을 진행한다. 오늘 진행하는 사업이 내일 중단될 수도 있고 내일 새로운 사업이 추가로 들어올 수도 있다. 물론 이러한 방식은 장단점이 있을 것이다. 내가 일하는 녹색연합의 경우 백두대간, 에너지, 야생동물, 녹색생활 등 주력 분야가 있고 여기에 실무자들을 배치하기 때문에 해당분야에 대한 전문성이 높다. 하지만 새로운 이슈나 회원들이 요구하는 새로운 사업을 받아들이는 데는 상당한 고민이 필요하다. 그만큼 조직이 무거을 수밖에 없다. 반면 무브온의 경우는 상대적으로 전문성은 낮을 수밖에 없지만 순발력있게 사안에 대처할 수 있고 유권자들의 에너지를 최대한 모아서 일을 하기 때문에 그만큼 큰 힘을 발휘할 수 있다.

 

무브온을 만나면서 지난 20여년간 녹색연합에서 시민운동을 해 온 나 자신과 한국의 시민운동을 자연스럽게 되돌아보게 되었다. 과연 우리와 이들의 차이는 무엇인가? 한국엔 4대강 문제나 원전문제, 등록금 문제 등 굵직한 현안들이 늘려있고 이들 이슈 대부분에 대해 대다수 시민들이 시민단체의 활동을 지지하고 있다. 그런데도 결정적인 변화를 만들어 내지 못하는 이유는 무엇인가? 나는 그 답이 한국의 주류 운동이 시민, 즉 유권자들과 떨어져 있기 때문이라고 판단한다. 우리의 운동은 늘 명분과 당위성을 가지고 있고 시민들의 지지를 받고 있지만 유권자들의 직접 참여를 이끌어 내는데는 늘 서툴다. 가장 큰 이슈인 4대강 사업의 경우만 해도 수많은 단체와 종교계가 총력전을 펴고 있지만 유권자들이 나서서 직접 지역구 의원을 설득하거나 청원을 하는 활동을 하지는 못하고 있다. 그러니 표를 먹고 사는 정치인들에게 이들은 별로 두려운 존재가 아니다. 이제 한국의 시민운동도 변화를 요구받고 있다. 가장 먼저 할 일은 유권자들과 함께 호흡하는 일이 아닐까!

최승국 / 시민운동가


Posted by 최승국

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미국에 거주하는 한국 동포들은 미국 정치에 어떻게 참여하고 있을까? 또한 이들은 한국정부가 내년부터 시행하는 재외동포 참정권(한국 대선과 총선 투표권 부여)에 대해 어떤 의견을 갖고 있을까? 내년 총선과 대선에서 이들의 투표는 어떤 결과를 미치게 될까? 이러한 질문들을 안고 우리 일행은 뉴욕으로 향했다.

 

新신사유람단의 미국 첫 일정은 뉴욕에서 한국인 유권자들의 권익신장을 위해 일하고 있는 한인유권자센터 방문이었다. 맨하튼에서 좀 떨어진 퀸즈의 한인유권자센터에서 우리를 반갑게 맞아준 사람들은 김동석 상임이사와 박제진 변호사였다. 김동찬 소장도 함께 보기로 되어 있었으나 가족과의 일정 때문에 저녁식사 시간에 결합했다.

 

김동석 상임이사는 1984년에 미국으로 이민 온 후 한인유권자센터에서 18년간 일해 온 사람으로 한국에서는 오바마통으로 알려져 있는 사람이다. 이들과의 간담회를 통해 김동석 이사를 비롯하여 한인유권자센터 일꾼들이 미주 한인들의 권리신장은 물론이고 미국내에서 한국 외교부가 해야할 일을 대신하고 있는 숨은 외교관임을 확인할 수 있었다. 이들은 그동안 수많은 문제에 개입하여 해결방안을 찾아내고 있었다.


이들의 활동성과 중 가장 기억에 남을 일은 미국 의회에서 일본군 위안부 결의안을 채택하도록 한 것이다. 이들은 의회를 움직이기 위해 다양한 방식으로 미 의회 멤버들을 설득하였고 결국 일본의 지속적인 방해공작에도 불구하고 결의안을 통과시킬 수 있었다. 센터의 활동 중에서 인상적인 것은 이들이 진보운동을 하고 있음에도 의회를 설득하기 위해 주로 공화당 인사들을 접촉하여 이들의 동의를 이끌어 냈다는 것이다. 다시말해 자신들과 입장이 같은 사람들만 만나는 것이 아니라 오히려 반대편에 있는 사람들을 설득하는 적극적이 전략을 구사한 것이다. 김동석 이사는 만약 자신들이 민주당 의원들만 접촉했다면 결코 위안부 결의안을 통과시킬 수 없었을 것이라 확언했다. 한국의 진보운동 진영에서 배워야할 점이다.

 

이들과의 대화는 자연스럽게 재외동포 참정권 문제로 넘어갔다. 한국 정부와 국회는 내년 총선과 대선에서부터 해외에 거주하는 동포들에게도 선거권을 부여하기로 했고 수백만에 이르는 재외동포들의 투표성향에 따라 선거판도가 요동칠 가능성이 크기 때문에 참정권 문제는 국내 정치권은 물론이고 미국에 거주하는 한국동포들에게도 관심이 큰 사안일 수밖에 없다. 이미 일부 한인들이 특정정당 대선 후보를 지지하는 광고를 내어 물의를 일이키고 있기도 하다.

 

이분들과의 대화에서 내가 얻은 결론은 미국과 일본을 포함해 해외에 거주하는 한인동포들에게 한국에서 진행되는 선거에 대한 참정권을 주는 것보다 이들이 해당 국가와 지역에 보다 잘 정착할 수 있도록 돕는 것이 더 중요하다는 것이었다. 예를 들어보자. 미국에 이민와서 미국시민으로 살고 있는 사람들은 한국인의 피를 갖고 있지만 이미 미국인이며, 한국의 정치보다 어떻게 하면 미국사회에 더 빨리 뿌리를 내릴 수 있는가가 중요할 수밖에 없다. 이들이 한국의 발전에 관심을 갖는 것은 당연한 일이지만 잘 알지도 못하는 한국정치 상황을 놓고 여야로 나누어져 분열하는 것은 미국에 거주하는 한인사회의 발전에 전혀 도움이 되지 못한다. 뿐만아니라 미국시민으로써 미국내에서 투표참여도 어려운 실정인데 누가 후보자인지도 모를 한국의 국회의원 선거까지 참여하는 것은 어떻게 보면 코메디에 불과할 수 있다. 나는 한국 정치권이 얄팍한 셈법에 의해 참정권을 놓고 해외동포들을 우롱하거나 분열시키지 말고 그 예산을 들여 해외동포들이 해당 지역사회에 더 쉽게 뿌리내릴 수 있도록 지원하는 방안을 마련할 것을 요구한다.

 

좀 다른 맥락이지만, 맨하튼의 한 식당에서 만난 한국계 미국인의 말에 의하면, 미국에서 한국음식의 인기가 날로 높아지고 있지만 텔레비전에 나와서 한국음식을 소개하는 사람의 대부분은 중국인이거나 일본인이라고 한다. 미국 언론에서는 출판 경험이 있는 (유명한) 요리사들을 초청하여 방송을 진행하는데 한국인들은 아직 요리책을 낸 사람이 거의 없기 때문이란다. 청와대 안주인이 뉴욕에 수십억원을 들여 한식당을 짓겠다는 발상보다 그 돈으로 미국에 거주하는 한인 요리사들의 출판을 도와주는 것이 훨씬 현명한 방안 아닐까! 재외동포 참정권 문제도 같은 흐름에서 판단되었으면 한다.

 

최승국 / 시민운동가
* 사진 : 신신사유람단 공동

 

 

 

 


Posted by 최승국

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